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Quelques expressions rares citant des animaux

Poursuivons notre exploration des dictionnaires, à la recherche de mots et d’expressions peu usités, mais aussi charmants, explicites et souvent amusants. Ce mois-ci, nous allons nous intéresser aux animaux, et à la trace qu’ils ont laissée dans le langage sous la forme d’expressions pas toujours simples quant à leur origine ou à leur signification. Lire la suite

Gustave Flaubert, le maître du style

Gustave Flaubert, le maître du style

Flaubert (1821-1880) est considéré comme un grand styliste, qui a consacré la plus grande partie de sa carrière littéraire à peaufiner une œuvre peu abondante jusqu’à lui donner une forme littéraire parfaite. Par la qualité de ses romans et nouvelles, il continue d’inspirer les auteurs contemporains.

Une œuvre restreinte en quantité

Contrairement à son maître spirituel et inspirateur, Honoré de Balzac, Gustave Flaubert écrivit très peu d’œuvres achevées : ses quatre romans, « Madame Bovary », « Salammbô », « l’Éducation sentimentale » et « Bouvard et Pécuchet » constituent presque Lire la suite

trois expressions déformées, quelques mots rares, curieux et charmants

Quelques expressions et mots rares, curieux ou charmants

Notre langue foisonne d’expressions et de mots curieux ou charmants, que l’on emploie sans, vraiment, se poser la question de leur provenance ou de leur exactitude. Je vais, dans une série d’articles, vous en faire découvrir quelques-uns, en espérant qu’ils vous amuseront tout en contribuant à enrichir votre vocabulaire.

 Trois expressions déformées

  • On entend souvent l’expression « noir comme un geai ».
    Or chacun sait que le geai est un bel oiseau brun, aux ailes bleu métallique. Comment se fait-il alors qu’il soit devenu synonyme de noirceur ? Lire la suite
Honoré de Balzac

Honoré de Balzac, un géant de la littérature et un maître du vocabulaire

Tout le monde a un souvenir scolaire de Balzac, et chacun sait que cet écrivain est considéré comme un géant, un monument de la littérature. Mais il est aussi un exemple pour ceux qui se piquent d’écrire, et pour tous ceux qui souhaitent améliorer leur vocabulaire.

Un auteur prolifique

Pendant sa courte vie (il mourut à cinquante et un ans, en 1850), Balzac publia 91 romans et nouvelles, qui abordent tous les genres : du fantastique (« La Peau de Chagrin ») au réalisme le plus cru (« Le Père Goriot »), de l’aventure historique (« Les Chouans ») au récit empreint de romantisme (« Le Lys dans la Vallée »). Lire la suite